Pienten paikkakuntien markkinoiminen

Pienet paikkakunnat uhkaavat jäädä muuttotilastoissa miinukselle asukkaiden siirtyessä työpaikkojen, palvelujen ja koulutuksen perässä suuriin asukaskeskittymiin. Kuinka Ylistaron tapaiset pienet kunnat voisivat voittaa kilpailussa ja muuttua asukkaita ja matkailijoita vastaanottaviksi alueiksi? Kuinka Ylistarosta tulisi paikka, johon liittyisi kiinnostavia ja positiivisia mielikuvia niin matkailijoille kuin mahdollista uutta asuinaluetta miettivillekin?

Pienellä paikkakunnalla on omat etunsa, joita tulisi osata hyödyntää oikein. Ylistarolla on takanaan hieno historia ja se kuuluu nykyisin kasvukeskuksena tunnettuun Seinäjokeen, mitä tulisi käyttää myös Ylistaron markkinoinnin moottorina. Ylistarolla on tarjota jotain, mitä puuttuu monilta suuremmilta paikkakunnilta: luontoa, lapsille turvallinen kasvuympäristö, edulliset asumisvaihtoehdot sekä puhdas asuinympäristö.

Pienten paikkakuntien tulisi aina pystyä tarjoamaan jotain uutta, mutta myös muistaa tarjota riittävästi ehdottomia palveluita. Pienellä paikkakunnalla asuvat tarvitsevat toimivat kulkuyhteydet työpaikoille ja kouluihin, jotka saattavat sijaita muissa kaupungeissa. Puntaroitavaksi jää, kuinka paljon palveluita on järkevää sijoittaa pienen paikkakunnan alueella ja kuinka paljon kannattaa panostaa sujuvaan liikkuvuuteen jo valmiina olevien palveluiden äärelle lähikaupunkeihin. Ylistarosta Seinäjoen keskustaan on lyhyt matka, joten paikkakunnan yksi valtti on ison kaupungin hyvä tarjonta monissa palveluissa, kuten liikuntamahdollisuuksissa, koulutuksessa ja työpaikoissa. Ylistaro kiehtoo taatusti lapsiperheitä ja rauhallista asuinympäristöä havittelevia. Hyvien ulkoilumahdollisuuksien, seuratoiminnan kasvattaminen ja julkisten kulkuyhteyksien päivittäminen (esimerkiksi Härmän liikenteellä) olisi varmasti paikallaan.

Pienen alueen kiinnostavaksi tekeminen on prosessi, jossa tulee miettiä asukkaita, mahdollisia uusia asukkaita, matkailijoiden houkuttelemista alueelle sekä mahdollisia mahdollisuuksia yrittäjille, joille alue tarjoaisi potentiaalisen kasvualusta. Kyseessä on monialainen markkinointisuunnitelma, jonka tulisi houkutella, innostaa ja luoda samalla pienestä paikkakunnasta brändi, joka jää elämään ihmisten huulille. Ylistaro – ihmisten kunta, vai Ylistaro – kehittyvä keskus? Asutuskeskuksia tulisikin nykyään ajatella kuin yrityksiä; houkutteleva imago ja tyytyväiset asiakkaat lisäävät liiketoimintaa. Hyvä esimerkki erittäin onnistuneesta brändäyksestä on Betsson Casino, joka onnistuu olemaan laaja-alainen, luotettava ja ammattitaitoinen. Se on kasinosivusto, johon moni päätyy, koska sen markkinointi on onnistunut ja sivusto on luomansa imagon sekä markkinointilauseidensa mukainen.

Pienten paikkakuntien voimavarat ovat kuitenkin rajalliset, joten on keskityttävä, siihen mikä kulloinkin on mahdollista. Asukkaiden voimavarat ja innostus kannattaa ottaa mukaan luomisprosessiin: erilaiset tapahtumat ja yhdessä tekeminen on tärkeää yhteishengen nostattamista.